Undeclared Additives: The Trojan Horse in Your Spice Jar

Aditivos no declarados: el caballo de Troya en su tarro de especias

En el vibrante y apasionante mundo de las especias acecha silenciosamente una preocupación inesperada: la presencia de aditivos no declarados. Estos ingredientes ocultos pueden afectar gravemente nuestra salud. Es, por tanto, fundamental conocer plenamente el contenido de nuestros tarros de especias . Profundicemos en los ingredientes ocultos que se pueden encontrar en las especias que utilizamos todos los días. 

Los aditivos más comunes escondidos en las especias

Los fabricantes de especias deben enumerar todos los ingredientes de sus especias en el paquete. Sin embargo, algunos ingredientes pueden enumerarse colectivamente como “colores artificiales” o “sabores artificiales”, sin nombrar cada uno de ellos. Algunos ingredientes no declarados son inofensivos , pero otros se ocultan deliberadamente porque su uso no está permitido o puede ser peligroso para la salud. 

Sal (cloruro de sodio)

La sal es conocida por ser un excelente potenciador de los alimentos. A menudo se añade a las especias para intensificar su sabor y hacerlas más robustas. La sal también se utiliza para aumentar el volumen, mejorar la textura o enmascarar sabores indeseables en mezclas de especias, especialmente en productos de menor calidad. En la mayoría de estos casos, la presencia de cloruro de sodio no se menciona en el envase. 

Glutamato monosódico (MSG)

El glutamato monosódico es un potenciador del sabor muy conocido que añade un sabor sabroso a los alimentos, incluidas las especias y las mezclas de condimentos. Se considera seguro, pero muchas personas afirman tener alergias graves a este ingrediente. Por lo tanto, en EE . UU. y muchos otros países , el glutamato monosódico debe declararse en las etiquetas de los alimentos . No existe un límite establecido por debajo del cual no sea necesario declarar el glutamato monosódico . Aún así, no es necesario etiquetarlo si un determinado ingrediente lo contiene de forma natural. 

Sin embargo, los requisitos de etiquetado pueden ser diferentes en otros países. En algunos casos, el glutamato monosódico no está claramente etiquetado porque es un componente de otro ingrediente o está incluido en términos más amplios. El glutamato monosódico también se puede ocultar detrás de nombres como :  

  • Proteína vegetal hidrolizada 
  • T proteína vegetal texturizada 
  • Extracto de levadura 
  • Nutriente de levadura 
  • Aislado de proteína de soja 
  • Aislado de proteína de suero
  • Caseinato de sodio  

Colores artificiales  

Agregar varios colores sintéticos es una forma de mejorar el atractivo visual de las especias. L os tintes industriales que no están autorizados como colorantes alimentarios en los EE. UU. y muchos otros países son: 

  • Rojo Sudán 7B 
  • Metano l Amarillo 
  • Amarillo Mantequilla 
  • Verde malaquita 
  • Rojo ácido 
  • Rojo Congo 
  • Rojo solvente I 
  • Amarillo naftol 
  • PonceauMX 
  • Aceite Naranja S S 

Sin embargo , estos colorantes prohibidos se utilizan con frecuencia para realzar la apariencia de especias falsificadas o de baja calidad . Por lo tanto, para mantenerse alejado de las especias contaminadas con estas sustancias potencialmente dañinas , es aconsejable evitar las especias en polvo y comprar especias enteras sin procesar en minoristas acreditados . 

Agentes antiaglomerantes  

Los agentes antiaglomerantes se utilizan comúnmente para evitar que las partículas de especias se aglomeren o se peguen . Los agentes antiaglomerantes absorben la humedad o actúan como selladores para repeler el agua y el aceite. Los agentes antiaglomerantes o ingredientes estándar de la industria más comunes son : 

  • aluminosilicato de sodio
  • ferrocianuro de sodio  
  • Ferrocianuro de potasio 
  • Carbonato de calcio 
  • Carbonato de magnesio 
  • Silicato de calcio 
  • Dióxido de silicio 
  • sílice hidrófoba 
  • Fosfato de calcio - ceniza de hueso 

Por ley, no es necesario declarar estos ingredientes en las etiquetas. Lo que eso significa es que a veces no obtienes un producto 100% puro incluso cuando la etiqueta así lo dice . 

conservantes

Se pueden agregar sustancias como sulfitos, nitratos o benzoatos para extender la vida útil de los productos especiados. A menudo se utilizan para prevenir el deterioro causado por microorganismos como bacterias, moho y levaduras . 

Las reglas para declarar conservantes en las etiquetas de los alimentos varían mucho según el país y la región. Algunos países exigen una lista individual de conservantes específicos, mientras que otros permiten un etiquetado más general. 

Los sulfitos , por ejemplo, no están obligados a declararse en la UE si su cantidad es inferior a 10 miligramos por kilogramo. La misma regla se aplica en los EE. UU. , excepto que el uso de sulfitos como conservantes en alimentos destinados a ser consumidos frescos está prohibido desde 1986. 

En los últimos años , el uso de nitritos y sulfitos se ha convertido en una preocupación debido a los problemas de salud que estos aditivos pueden provocar en los seres humanos. 

Rellenos y extensores  

Se pueden agregar ingredientes económicos como almidón, harina o cáscaras de nueces molidas para aumentar el volumen de los productos especiados. Estos rellenos y extensores suelen ser seguros , pero pueden diluir la pureza y potencia de las especias y comprometer su sabor y calidad. 

Las etiquetas rara vez revelan esta práctica, lo que a menudo deja a los consumidores incapaces de conocer el verdadero contenido de sus especias. Lo que parece ser una especia pura podría ser una mezcla con una cantidad significativa de ingredientes no especiados . Esto puede resultar especialmente preocupante para quienes padecen alergias específicas. 

Residuos de pesticidas  

Los residuos de pesticidas en las especias se refieren a los restos de pesticidas utilizados durante el cultivo y procesamiento de especias. Los residuos de cantidades excesivas de a en especias y hierbas que se detectan con mayor frecuencia incluyen : 

  • Óxido de etileno (ETO) y su metabolito 2-cloroetanol (2 -CE): ambos están prohibidos en la UE 
  • Clorpirifos 
  • antraquinona 
  • cipermetrina 

No se permite el uso de pesticidas sintéticos en la producción orgánica . Aún así, se permite un nivel de residuos muy bajo si se demuestra que es el resultado de una contaminación cruzada y no de un uso ilegal. El análisis de residuos de pesticidas en especias y hierbas puede ser un desafío difícil para los laboratorios. Sin embargo , se están desarrollando y estableciendo diversas regulaciones y procedimientos para proteger la salud de los consumidores. 

Alérgenos  

A veces, las especias pueden contener alérgenos que no figuran en la etiqueta del producto. Una de las principales formas en que los alérgenos no declarados llegan a las especias es la contaminación cruzada durante el procesamiento o el envasado. Esto puede ocurrir en instalaciones que procesan diversos alimentos junto con especias. Los alérgenos más habituales que contaminan las especias son: 

  • Miseria 
  • Nueces 
  • Soja 
  • Gluten 
  • Lácteos 

La presencia no declarada de alérgenos en las especias supone un importante riesgo para la salud . Para algunas personas, incluso la cantidad más pequeña de alérgeno puede provocar reacciones graves. Si bien algunos países y regiones tienen regulaciones estrictas para el etiquetado de posibles alérgenos, otros no, lo que genera inconsistencia en las prácticas. 

Preocupaciones de salud y seguridad  

Dado el uso generalizado y la importancia de las especias , garantizar su calidad e inocuidad es de suma importancia. Los consumidores tienen derecho a conocer cualquier riesgo potencial asociado con las especias y condimentos. Por lo tanto, este artículo tiene como objetivo ofrecer información accesible y ayudarlo a tomar decisiones bien informadas con respecto a sus selecciones de especias . ¡El conocimiento es poder! ¡Manténgase informado y proteja su salud! 

Regresar al blog

Deja un comentario

Ten en cuenta que los comentarios deben aprobarse antes de que se publiquen.