Real or Fake: How to Check If Spices Are Genuine?

Real o falso: ¿Cómo comprobar si las especias son auténticas?

¿Alguna vez te has preguntado si tus queridas especias que se encuentran en tu especiero son auténticas o simplemente imitadores inteligentes ? ¡Es hora de distinguir lo genuino de lo falso! Prepárese para saborear la verdad mientras nos sumergimos en los reinos ocultos del mundo de las especias . 

Velado en las sombras: la verdad secreta sobre las especias

La única razón por la que utilizamos hierbas y especias es para crear platos maravillosos , sabrosos y llenos de sabor . Entonces , lo último que necesitamos es una especia de baja calidad y con menos sabor que nos moleste por completo porque carece de aroma y sabor . A pesar de la percepción común , el problema no está únicamente en la frescura o la calidad . La razón detrás de su pobre aroma y sabor es mucho más alarmante . Es posible que la especia que compró no sea en realidad la especia que deseaba . 

Cómo es eso posible ? Respira hondo y prepárate para la dura verdad . La especia que compró en su supermercado puede ser una imitación : un producto falso , adulterado y lleno de rellenos baratos, sabores artificiales, colorantes tóxicos y conservantes. Impactante, ¿no? O tal vez no , considerando la alta demanda global de especias, la disponibilidad del cultivo y las largas y complejas cadenas de suministro con muchos intermediarios . Con todos estos factores, las manipulaciones fraudulentas están esperando a que sucedan. 

Traición de las papilas gustativas: travesuras de especias falsas

Se utilizaba estiércol o estiércol de burro para crear especias. Foto por cafekai

En 2020, la policía del estado de Uttar Pradesh , en el norte de la India, desmanteló una fábrica que producía especias falsas utilizando estiércol de burro , heno , ácido y colorantes no comestibles . Se incautaron más de 300 kg de especias falsificadas etiquetadas falsamente como marcas locales . 

En 2021, la Comisión Europea publicó los resultados de la primera investigación sobre la autenticidad de hierbas y especias en la UE . El objetivo era descubrir productos engañosos e inseguros. La investigación encontró que la tasa global de muestras sospechosas fue del 17% (329 de un total de 1885 muestras analizadas). 

Desafortunadamente, hay un aumento alarmante de especias falsificadas. Es nuestra triste realidad. ¿Pero cómo se hacen? ¿ Cuáles son algunas malas prácticas comunes que se infiltran en la industria de las especias ? 

Exponiendo el lado oscuro: malas prácticas comunes

Diluir especias añadiendo otras plantas.

Algunos proveedores juegan un juego engañoso añadiendo otras plantas a las hierbas y especias , aumentando su masa y haciéndolas más baratas . El estudio mencionado anteriormente mostró que el 48% de las muestras de orégano fueron alteradas agregando hojas de varias otras plantas. 

Aumentar el peso y el volumen añadiendo rellenos.  

Otra táctica engañosa es aumentar el peso y el volumen de las especias añadiendo rellenos . La harina y el almidón se utilizan con frecuencia como una forma económica de agregar volumen a las especias sin agregar sabor. Las semillas molidas y las cáscaras que son menos costosas a menudo se agregan a otras más caras para reducir su costo total. También se utilizan como relleno polvo, tiza y otras partículas finas , lo que socava la calidad de la especia y reduce su valor aromático y nutricional. 

Realzar el color con tintes sintéticos.  

Las especias falsas suelen colorearse con tintes sintéticos para imitar el color natural de las especias auténticas. Los vendedores engañosos comienzan con un ingrediente base barato y lo tiñen con tintes sintéticos que imitan el color natural de las especias. Al moler o mezclar, y otras tácticas de procesamiento, logran el aspecto de la especia original. 

Productos químicos no autorizados y no declarados  

Otra forma en que se alteran las especias es mediante procesos y aditivos no autorizados y no declarados . La mayoría de las especias convencionales que se venden en Estados Unidos contienen sustancias químicas tóxicas que no están permitidas en Europa. Los agricultores suelen irradiar plantas para matar bacterias y utilizar pesticidas para deshacerse de las plagas. Estos productos químicos pueden ser peligrosos.

En el proceso de envasado se añaden agentes antiaglomerantes para evitar que los ingredientes se aglomeren. Las empresas no están obligadas a incluir estos procesos y aditivos en su etiquetado. Algunos productos químicos se utilizan para realzar la fragancia o el sabor de las especias. Algunas hierbas secas, incluso las de marcas conocidas, contienen metales pesados. que plantean un problema de salud para los niños cuando se consumen regularmente .  

Alerta de especias falsas: dominar el arte de la detección

Todo lo que decimos indica que a menudo no obtenemos el producto puro , incluso cuando pensamos que sí. La única forma de obtener una especia sin rellenos, aditivos, colorantes , potenciadores, antiaglomerantes, sin OGM y sin tratar con químicos peligrosos, es comprar productos 100 % orgánicos . Aún así, algunos vendedores intentan engañar a los compradores con declaraciones falsas. Parece imposible para un usuario medio distinguir lo falso de lo auténtico. Nuestra única oportunidad reside en dominar la habilidad de discernir las especias genuinas. Aquí hay algunas cosas a considerar: 

Presta atención al precio .  

Los precios bajos son una señal de alerta. Evite las especias baratas y las ofertas al por mayor incompletas . Tenga cuidado con las especias falsificadas, incluso en marcas conocidas . No dejes que la marca te engañe. 

Tenga cuidado con las especias que son el objetivo de los falsificadores  

Varias especias se alteran y falsifican con mayor frecuencia, como el azafrán, la canela, la vainilla, el orégano, la pimienta negra, el cardamomo, la cúrcuma, el chile y más. 

Elija sabiamente marcas y proveedores de renombre  

Puede que te lleve algo de tiempo y algún error aquí y allá, pero una vez que te des cuenta de quiénes son los “buenos” , podrás disfrutar al máximo de tus especias favoritas. 

Busque certificaciones y estándares de calidad.  

Aprenda a leer certificaciones y comprobar etiquetas. Dominar esta habilidad es un paso esencial para convertirse en un experto en especias. 

Inspeccionar la calidad de los sellos y embalajes.  

Los fabricantes de renombre invierten en envases seguros para proteger su marca y mantener la autenticidad. El empaque debe incluir información esencial , como fechas de vencimiento , números de lote y detalles de fabricación. Eso ayuda a tomar una decisión informada sobre la compra. 

Examina la apariencia  

Familiarícese con la especia que está comprando. Conozca su color, textura, olor y sabor genuinos. Las especias auténticas suelen tener colores vibrantes y naturales, aromas fuertes y distintivos, y son consistentes en tamaño y forma. No debe haber presencia de materias extrañas como tierra, ramitas o insectos. 

Reconocer olores y olores desagradables.  

Las especias genuinas tienen aromas distintos y complejos. Entrena tu olfato y desarrolla tus sentidos oliendo especias de alta calidad y reconociendo sus aromas característicos. 

Pruebe pequeñas cantidades para verificar el sabor.  

Aprenda a diferenciar entre sabores genuinos y diluidos . Pruebe diferentes marcas para distinguir variaciones en sabor y calidad. Las especias diluidas pueden tener un sabor suave o modificado. El dulzor excesivo, el amargor o la falta de complejidad pueden indicar que la especia es una falsificación. 

Realizar pruebas caseras.  

Infórmate sobre las pruebas que puedes realizar en tu domicilio para comprobar la autenticidad de determinadas especias. Por ejemplo, añade una gota de yodo para comprobar si hay casia en la canela. O queme una pequeña cantidad de azafrán e inspeccione la fragancia. El azafrán auténtico tiene una fragancia dulce y agradable , mientras que el falso suele producir un olor desagradable. Este es uno de nuestros blogs sobre cómo realizar una prueba casera para algunas especias.

Desterrar a los impostores de su especiero

Se necesita mucha práctica para convertirse en un verdadero conocedor, pero el esfuerzo vale la pena. Tus nuevas habilidades te ayudarán a reconocer a los impostores y a limpiar tu especiero de posibles infiltrados falsos . Sin mencionar que sus sentidos estarán agradecidos por la riqueza y complejidad de las especias y hierbas genuinas. ¡ No te dejes engañar por tu paladar ! ¡ Consigue el verdadero negocio ! 

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