Penja Pepper: White Gold from Africa’s Volcanic Valley

Pimienta Penja: oro blanco del valle volcánico de África

Hace muchas décadas , el Piper ni grum de la India abrazó el sol ecuatorial y encontró su nuevo hogar en los ricos suelos volcánicos del valle de Penja en Camerún . Se convirtió en uno de los mejores pimientos del mundo que se distingue por su sabor y aroma excepcionales . Por su origen pasó a ser conocido como pimiento de Penja ( Poivre de Penja ).  

En 2013, el pimiento de Penja recibió una etiqueta de indicación geográfica protegida ( IGP I) , que prohíbe el uso del nombre del producto por productores fuera del Valle de Penja y garantiza el origen y la calidad suprema del producto. La pimienta blanca Penja de Camerún se hizo conocida en todo el mundo y muy buscada y elogiada por los chefs con estrellas Michelin . 

Penja Pepper: El secreto detrás del sabor distintivo  

2 - Pimienta Penja Negra. Foto de wa-mi.org

El distrito de Moungo , con su suelo volcánico fértil, rico en minerales, altitud óptima y excelente microclima con precipitaciones suficientes, es ideal para el cultivo de pimiento . Estas condiciones naturales y métodos de producción influyen directamente en el sabor y aroma únicos del pimiento Penja . Ésta es la razón por la que el pimiento Penja obtuvo el prestigioso estatus de Indicación Geográfica Protegida (IGP) . Sus cualidades excepcionales no provienen sólo del pimiento en sí, sino también del entorno específico en el que se cultiva . 

La pimienta blanca Penja es conocida por su complejo e intenso aroma. A menudo se describe como atrevido , almizclado y amaderado , con algo de frescura herbal y un toque de notas balsámicas. Su sabor se distingue por un picante suave y equilibrado que no resulta abrumador. El sabor rico y con cuerpo se complementa con sutiles matices terrosos y un suave dulzor después del estallido inicial de picante. Debido a su sabor único y sofisticado, la pimienta Penja puede agregar profundidad y riqueza a una amplia gama de platos, desde comidas sencillas hasta exquisitas creaciones culinarias. 

Un ascenso a la fama: la historia de Penja Pepper  

3 - Penja Pimiento en mano. Foto de la OMC

El callejón Penja V está ubicado dentro del distrito de Moungo en la región litoral de Camerún en África occidental. Debido a su rico suelo volcánico, siempre se ha considerado fértil y productivo: el granero del país. Como está situada al norte de la ciudad costera de Douala, tiene acceso a uno de los principales puertos de Camerún y la capacidad de conectarse a los mercados internacionales. 

Del cacao a la pimienta  

Históricamente, esta parte de África ha sido una puerta de entrada para los colonos europeos y sus aspiraciones coloniales. Ocuparon tierras africanas y desarrollaron grandes plantaciones con el objetivo de abastecer a los mercados europeos con productos lujosos . Los alemanes fueron pioneros en el establecimiento de plantaciones de cacao, mientras que los franceses y los ingleses les siguieron y desarrollaron vastas plantaciones de banano y café . 

En 1960, Camerún obtuvo su independencia . La agricultura continuó desarrollándose a través de empresas estatales y empresas privadas, muchas de las cuales eran propiedad de empresarios y antiguos colonos franceses. El distrito de Moungo se convirtió en uno de los más desarrollados de Camerún, pero los productores locales a menudo tuvieron que cambiar de cultivos dependiendo de las demandas del mercado global . 

De un experimento a una sensación global  

4 - Pimiento Penja blanco y negro. Foto de Wikipedia

El cultivo de pimiento en el valle de Penja tiene sus raíces en la década de 1950 y plantea una pregunta: ¿ Cómo llegó la planta Piper nigrum hasta el valle de Penja ? Según algunas fuentes , el colonialista francés Antoine Decré lo plantó en su platanera de Penja porque creía que el valle tenía un gran potencial para el cultivo de pimiento de alta calidad. La primera cosecha consistió en 40 kg de granos de pimienta blanca con un sabor distintivo. Desde entonces, el cultivo de pimiento Penja ha florecido hasta convertirse en la exportación más famosa de esta región y su principal fuente de ingresos . 

De la semilla a la especia: un largo viaje hacia la perfección 

5 - Venta de pimiento penja blanco en el mercado. Foto de xinhua-kepseu

Penja Pepper es la pimienta blanca más fina del mundo . Como se cultiva exclusivamente en el Valle de Penja , sus cantidades son limitadas y cada grano es muy valorado. El viaje desde la siembra hasta la cosecha lleva varios años.  

Cuatro años hasta la primera cosecha  

6 - Plantación de Pimiento Penja. Foto de Penja Pepper - Povre de Penja fb

El cultivo del pimiento Penja requiere un periodo de espera de 4 largos años antes de la primera cosecha . Durante ese tiempo, la planta necesita cuidados diligentes, paciencia y dedicación. Se cultiva sin pesticidas ni fertilizantes sintéticos para asegurar la pureza y calidad del cultivo . El éxito nunca está garantizado. A veces la producción falla y es necesario empezar de nuevo.  

Cosecha a mano  

7 - Recogida manual del pimiento penja. Foto de xinhua-kepseu

La pimienta penja se recolecta en el momento preciso de maduración, exclusivamente a mano. De hecho, cada paso de la producción ( cosecha, enriado, lavado, secado y clasificación ) se realiza manualmente para garantizar la más alta calidad. En el punto máximo de su madurez , los granos de pimienta son blancos y ese es el momento adecuado para cosechar. La cosecha anterior da como resultado granos de pimienta verde con un sabor fresco y a limón . Si se dejan secar en las ramas, los granos de pimienta se vuelven negros , ásperos y picantes . 

El proceso de entristecerse  

Los granos cosechados se remojan en agua limpia durante 7 a 10 días . La calidad del agua es de crucial importancia en esta fase . Es imperativo utilizar agua potable limpia y sustituirla por agua fresca cada dos días. 

Este proceso de remojo se conoce como enriamiento y es un proceso de fermentación delicado que permite que las enzimas y bacterias naturales ablanden y rompan la capa exterior del grano de pimienta, lo que facilita su eliminación. Suele realizarse en barriles de plástico o en tanques especiales de enriamiento de hormigón. 

Secándose al sol africano  

8 - Arbusto africano. Foto de Kamchatka

Después del proceso de enriamiento, los granos se limpian minuciosamente y se frotan vigorosamente para quitar el pericarpio o la cáscara. Los granos limpios se esparcen sobre una superficie prístina y se secan al sol durante varios días. Durante este periodo adquieren su característico color blanco. El sol también profundiza e intensifica el rico sabor y el gusto refinado de la pimienta . 

Eligiendo a mano lo mejor  

9 -Cosecha del pimiento Penja. Foto de Xnhua-Kepseu

La última etapa es el proceso de selección del pimiento Penja , que se realiza íntegramente a mano. Trabajadores calificados , en su mayoría mujeres locales, tamizan meticulosamente los granos y recogen a mano sólo los mejores . Desechan todo aquello que no cumpla estrictos estándares de color y tamaño proporcionando una calidad excepcional del producto final. 

Indicación Geográfica Protegida y Potencial de Mercado  

10 - Logotipo de Indicación Geográfica Protegida (IGP). IGP

En En 2013 , Penja Pepper obtuvo el estatus de indicación geográfica protegida (IGP) . Junto con varios otros productos africanos, se convirtió en el testimonio del patrimonio agrícola único de África. Este estatus es una forma de proteger y promover productos regionales específicos a escala global. También contribuye al desarrollo de las comunidades locales y a la mejora de su situación económica . Antes de la etiqueta PG I, la producción de pimiento Penja rondaba las 18 toneladas anuales. Sólo unos años más tarde , 200 nuevos agricultores se hicieron cargo de la producción y la producción aumentó a 300 toneladas. 

La Indicación Geográfica Protegida garantiza un estricto control de calidad y trazabilidad. Los productos con un único origen están ganando popularidad en la UE y otros países a medida que los consumidores sienten cada vez más curiosidad sobre el origen de los productos que utilizan. También tienden a asociar el origen único con una mayor calidad. La IGP proporciona más control sobre la cadena de suministro, lo que permite a los compradores abastecerse directamente de los productores. Por tanto, los agricultores de pimiento de Penja obtienen una importante ventaja con esta etiqueta. 

En conclusión  

11. Agregar pimienta al risotto de mariscos. Foto de Jimin Shi-Longo

Hoy en día, el sabor y la calidad excepcionales de la pimienta Penja son bien conocidos entre los chefs de renombre y los entusiastas de la comida de todo el mundo. No cabe duda de que el pimiento Penja es un producto exquisito y refinado, con una identidad única y muy valorado en el mercado internacional. También es económicamente beneficioso para los agricultores y las comunidades locales de Camerún. Los desafíos que persisten son el cambio climático, la gestión de la tierra, la producción sostenible y el mantenimiento de los altos estándares de calidad requeridos por el estatus de IGP. 

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