How to Guard Your Kitchen from Spice Imposters: Part 1

Cómo proteger su cocina de los impostores de las especias: Parte 1

En el mundo de las especias , distinguir las genuinas de sus impostores no es una tarea fácil , lo que a menudo conduce a resultados inciertos. Para guiarle a través de este desafío, le hemos proporcionado algunos consejos claros y sencillos sobre cómo evitar el engaño y comprar especias auténticas. En esta parte, veremos la canela, el azafrán, el orégano, la pimienta negra y el chile en polvo. 

Canela

La “verdadera canela” ( Cinnamomum verum ) o canela de Ceilán se elabora a partir de la corteza de un árbol de hoja perenne de la familia de los laureles . Es originaria de Sri Lanka (antes Ceilán ), Birmania y la costa de Malabar en la India. A menudo se sustituye o se mezcla con la llamada “falsa canela” . " 

La “falsa canela” ( Cinnamomum cassia) o canela Cassia también pertenece al género Cinnamomum pero es originaria del sur de China y crece en un territorio mucho más extenso . Por tanto, está mucho más disponible y más barato. 

Apariencia:  

Las ramas de canela de Ceilán contienen muchas capas finas, suaves y frágiles que se desmoronan fácilmente. La casia se enrolla en láminas más gruesas y duras y tiene una textura más rugosa. La canela de Ceilán es de color marrón claro , mientras que la casia es más oscura y de color marrón rojizo. 

Gusto:  

La canela de Ceilán tiene un sabor delicado, complejo, dulce y ligeramente cítrico, mientras que la casia tiene 

un sabor más fuerte, más robusto , ligeramente amargo con un toque picante . 

Prueba en casa:  

La presencia de casia en la canela en polvo se puede identificar añadiendo una gota de yodo. Si se vuelve azul, la canela en polvo no es pura. 

Azafrán

De todas las especias, el azafrán es la que tiene más probabilidades de ser falsificada . El azafrán es el estigma de la flor de azafrán (Crocus sativus ) que crece a partir de bulbos de azafrán. Cada bulbo de azafrán produce sólo una flor y cada flor tiene sólo tres estigmas. No es de extrañar que el azafrán sea más caro que el oro. 

El azafrán falso puede estar hecho de hilos de seda de maíz, cártamo , filamentos de coco o estigmas de otras flores, generalmente caléndula. Está teñido de rojo con colorantes artificiales para imitar el color del azafrán real . 

Apariencia:  

Las hebras de azafrán tienen forma de trompeta con puntas un poco más gruesas. Su color es burdeos intenso o rojo intenso . El color de sus puntas puede parecer un poco más claro. 

Sabor y Aroma:  

El aroma del azafrán es dulce y parecido al heno, mientras que su sabor es complejo, terroso, floral y cálido , con un toque amargo. El azafrán falso suele ser insípido o tener un sabor metálico. 

Prueba en casa:  

Para probar el azafrán, simplemente coloque unas hebras en agua tibia. El azafrán real hará que el agua se vuelva amarilla y las huellas permanecerán rojas. El azafrán falso, al estar teñido artificialmente, enrojecerá el agua casi inmediatamente y los hilos perderán su color. O no coloreará el agua en absoluto. 

Orégano

El orégano es el ed Spice más adulterado del mercado. El orégano auténtico suele sustituirse o diluirse con otras sustancias. El objetivo de estas actividades fraudulentas es aumentar las ganancias o satisfacer la demanda. Desafortunadamente , esto significa comprometer la calidad del producto. 

El orégano auténtico ( Origanum vulgare ) a menudo se sustituye por variedades de menor calidad o por plantas completamente diferentes, como hojas de olivo, fresa , mirto, cítricos o zumaque . Identificar el orégano genuino puede resultar difícil y depende principalmente de su aroma y sabor. 

Apariencia:  

El orégano suele venderse seco y molido. La mejor opción es comprar hojas enteras, que son menos propensas al fraude. Las hojas de orégano son pequeñas, ovaladas y de color verde vibrante cuando están frescas y de color gris verdoso cuando están secas. La textura de las hojas es algo gruesa , no demasiado blanda ni polvorienta. 

Sabor y Aroma:  

El orégano auténtico es muy aromático. Su aroma es fuerte y distintivo. Cuando las hojas se aplastan entre los dedos, desprenden un olor fuerte y agradable . Su sabor es fuerte, robusto y ligeramente amargo con tonos cálidos y terrosos . 

Prueba en casa:  

No existe una prueba casera infalible para detectar orégano falso o adúltero , excepto inspeccionar su apariencia, olor y sabor. Como se dijo anteriormente, lo mejor es comprar hojas enteras de orégano o cultivarlo usted mismo. El orégano no es una planta exigente y es bastante fácil de cultivar. 

Pimienta negra

La pimienta negra es una de las especias más populares del mundo. Tiene un enorme valor económico y, por tanto, es muy susceptible al fraude. En la pimienta molida se pueden encontrar varias cosas como mijo, granos de café, cáscara de pimienta negra e incluso piedras molidas. 

Comprar granos de pimienta negra enteros podría ser una solución para conseguir la auténtica ”, pero la pimienta negra suele sustituirse por semillas de papaya, que parecen casi idénticas a los granos de pimienta negra. Las semillas de papaya también están muy disponibles y son baratas. 

Apariencia:  

La pimienta negra genuina tiene una textura áspera y ligeramente arrugada y un color marrón oscuro intenso o negro. Los granos de pimienta son relativamente uniformes en tamaño y forma. Por lo tanto, si los granos de pimienta son demasiado lisos y brillantes o tienen un tamaño y color inconsistentes, existe una gran posibilidad de que sean falsos. 

Sabor y Aroma:  

La pimienta negra tiene un aroma fuerte y distintivo y un sabor robusto y picante. La pimienta artificial suele carecer de sabor y picante. Cuando se trituran, los granos de pimienta reales dejarán un poco de aceite. 

Prueba en casa:  

Si bien algunas pruebas caseras pueden resultar útiles, ninguna de ellas es completamente confiable. Una forma de comprobar si los granos de pimienta son auténticos es triturándolos. Los granos de pimienta reales generalmente no se estrellan fácilmente, mientras que algunos falsos lo hacen. Por otro lado, las semillas de papaya pueden ser difíciles de triturar . Puedes determinar si tienes semillas reales de pimienta o de papaya poniéndolas en el agua . Por lo general, el pimiento real se hundirá mientras que las semillas de papaya flotarán, pero esta prueba no es muy confiable . 

Chile en polvo

El chile en polvo falso puede contener varias sustancias que se utilizan para aumentar el volumen del producto y aumentar las ganancias. El chile se falsifica de muchas maneras. Algunos de los más comunes son: 

  • Añadiendo rellenos para aumentar el volumen. Estos rellenos pueden ser harina, almidón, arroz molido, pero también otros más siniestros , como polvo de ladrillo, charla, arena o esteatita. 
  • Agregar colores artificiales para mejorar la apariencia . En el mejor de los casos , el chile en polvo se colorea con tinte de remolacha , pero muy a menudo , con un tinte de Sudán, un colorante cancerígeno utilizado en aplicaciones industriales. 
  • Agregar pimientos más baratos, como pimentón o pimientos morrones, para reducir el costo. 
  • Añadiendo sabores artificiales. El uso de productos químicos diseñados para imitar el sabor de los chiles es una de las tácticas fraudulentas más comunes para engañar a los compradores. 

Apariencia:  

El auténtico chile en polvo se elabora moliendo chiles secos y su apariencia puede variar según los tipos de chiles utilizados. El color es vivo y puede variar del rojo intenso al marrón.

La textura es fina y polvorienta, suave y sin grumos. El color y la textura deben ser uniformes. Si el color no es natural o es opaco, podría ser un signo de adulteración. Además, si el polvo es arenoso o tiene grumos , existe un riesgo importante de presencia de cargas. 

Sabor y Aroma:  

El chile en polvo auténtico tiene un aroma fuerte y distintivo. El aroma puede variar desde dulce y terroso hasta picante y especiado, con notas picantes y algo de ahumado si han sido tostados. 

El sabor es principalmente picante , pero el nivel de picante varía según el tipo de chile utilizado. Muchos chiles en polvo tienen un sabor terroso o ahumado si los pimientos se secaron o asaron previamente. Los pimientos más suaves tienen un sabor sutilmente dulce que equilibra el picante. 

Los chiles más oscuros pueden tener un toque amargo. 

Pruebas caseras :  

Si bien es posible que las pruebas caseras no ofrezcan resultados infalibles , pueden indicar la autenticidad de su chile en polvo. Una de esas pruebas es una simple prueba de agua . Toma un vaso de agua y coloca un poco de chile en polvo en su superficie. El auténtico chile en polvo se depositará gradualmente en el fondo sin dejar rayas de color. Lo más probable es que el chile en polvo que ha sido adulterado con colorantes artificiales comience a descender al agua inmediatamente , dejando vetas de colores. 

Otra prueba reveladora Puede detectar rastros de ladrillo o jabón en polvo. Agregue una cucharadita de chile en polvo a un vaso de agua . Toma una pequeña cantidad de residuo y frótalo en tu mano. Si detecta algo de arenilla , eso podría sugerir la presencia de polvo de ladrillo o arena. Si el residuo se siente suave y jabonoso, es posible que tenga algo de piedra de jabón .  

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