Penja Pepper: White Gold from Africa’s Volcanic Valley

Poivre de Penja : l'or blanc de la vallée volcanique d'Afrique

Il y a plusieurs décennies , le Piper ni grum originaire d'Inde a embrassé le soleil équatorial et a trouvé sa nouvelle demeure dans les sols riches et volcaniques de la vallée de Penja au Cameroun . Il est devenu l'un des meilleurs poivres au monde , se distinguant par son goût et son arôme exceptionnels . En raison de son origine, il est devenu connu sous le nom de poivre de Penja ( Poivre de Penja ).  

En 2013, le poivre de Penja a obtenu un label d'indication géographique protégée ( IGP I) qui interdit l' utilisation du nom du produit par des producteurs en dehors de la vallée de Penja et garantit l'origine et la qualité suprême du produit. Le poivre blanc Penja du Cameroun est devenu mondialement connu et très recherché et plébiscité par les chefs étoilés Michelin . 

Poivrede Penja : le secret derrière une saveur distinctive  

2 - Poivre noir de Penja. Photo de wa-mi.org

Le district de Moungo , avec son sol volcanique fertile et riche en minéraux, son altitude optimale et son excellent microclimat avec des précipitations suffisantes, est idéal pour la culture du poivre . Ces conditions naturelles et méthodes de production influencent directement le goût et l'arôme uniques du poivre de Penja . C’est la raison pour laquelle le poivre de Penja a obtenu le prestigieux statut d’Indication Géographique Protégée (IGP) . Ses qualités exceptionnelles ne tiennent pas seulement au poivre lui-même, mais également à l'environnement spécifique dans lequel il est cultivé . 

Le poivre blanc de Penja est connu pour son arôme complexe et intense. Il est souvent décrit comme audacieux , musqué et boisé , avec une certaine fraîcheur herbacée et une touche de notes balsamiques. Son goût se distingue par une chaleur douce et équilibrée qui n’est pas trop accablante. La saveur riche et corsée est complétée par de subtiles nuances terreuses et une légère douceur après l' éclat initial de piquant. En raison de sa saveur unique et sophistiquée, le poivre de Penja peut ajouter de la profondeur et de la richesse à une large gamme de plats, des repas simples aux créations culinaires exquises . 

Une ascension vers la gloire : l'histoire du poivre de Penja  

3 - Poivre de Penja à la main. Photo de l'OMC

L'allée de Penja est nichée dans le district de Moungo, dans la région du littoral du Cameroun, en Afrique de l'Ouest. En raison de son riche sol volcanique, elle a toujours été considérée comme fertile et productive – le grenier du pays. Située au nord de la ville côtière de Douala, elle a accès à l'un des principaux ports camerounais et a la capacité de se connecter aux marchés internationaux. 

Du cacao au poivre  

Historiquement, cette partie de l’Afrique a été une porte d’entrée pour les colons européens et leurs aspirations coloniales. Ils occupèrent les terres africaines et développèrent de grandes plantations dans le but d'approvisionner les marchés européens en produits de luxe . Les Allemands furent les premiers à établir des plantations de cacao, tandis que les Français et les Anglais suivirent en développant de vastes plantations de bananes et de café . 

En 1960, le Cameroun obtient son indépendance . L' agriculture a continué à se développer grâce à des entreprises publiques et privées , dont beaucoup appartenaient à des entrepreneurs français et à d'anciens colons. Le district de Moungo est devenu l'un des plus développés du Cameroun, mais les producteurs locaux ont souvent changer de cultures en fonction des demandes du marché mondial . 

D'une expérience à une sensation globale  

4 - Poivre de Penja noir et blanc. Photo de Wikipédia

La culture du poivre dans la vallée de Penja remonte aux années 1950 et soulève une question : comment la plante Piper nigrum a - t -elle trouvé son chemin jusqu'à la vallée de Penja ? Selon certaines sources , le colonialiste français Antoine Decré l'aurait planté dans sa plantation de bananes à Penja parce qu'il pensait que la vallée avait un grand potentiel pour la culture de poivre de haute qualité. La première récolte consistait en 40 kg de grains de poivre blanc au goût distinctif. Depuis lors, la culture du poivre de Penja a prospéré jusqu'à devenir l'exportation la plus célèbre de cette région et sa principale source de revenus . 

De la graine à l'épice : un long voyage vers la perfection 

5 - Vendre du poivre blanc de Penja sur le marché. Photo de xinhua-kepseu

Le poivre de Penja est le meilleur poivre blanc au monde . Comme il est cultivé exclusivement dans la vallée de Penja , ses quantités sont limitées et chaque céréale est très appréciée. Le voyage de la plantation à la récolte prend plusieurs années.  

Quatre ans avant la première récolte  

6 - Plantation de poivre de Penja. Photo de Penja Pepper - Povre de Penja fb

La culture du poivre de Penja nécessite une période d'attente de 4 longues années avant la première récolte . Pendant ce temps, la plante a besoin de soins diligents, de patience et de dévouement. Il est cultivé sans pesticides ni engrais de synthèse pour garantir la pureté et la qualité de la récolte . Le succès n'est jamais garanti. Parfois , la production échoue et il faut tout recommencer .  

Récolté à la main  

7 – Cueillette du poivre de Penja à la main. Photo de xinhua-kepseu

Le poivre de Penja est récolté au moment précis de sa maturité, exclusivement à la main. En fait, chaque étape de la production - récolte, rouissage, lavage, séchage et tri - est effectuée manuellement pour garantir la plus haute qualité. Au sommet de sa maturité , les grains de poivre sont blancs et c'est le bon moment pour les récolter. Récolté avant cela, on obtient des grains de poivre vert au goût frais et citronné . Si on les laisse sécher sur des branches, les grains de poivre deviennent noirs , grossiers et épicés . 

Le processus de rouissage  

Les grains récoltés sont trempés dans de l'eau propre pendant 7 à 10 jours . La qualité de l'eau est d'une importance cruciale dans cette phase . Il est impératif d’ utiliser de l’eau propre et potable et de la remplacer par de l’eau fraîche tous les deux jours. 

Ce processus de trempage est connu sous le nom de rouissage et est un processus de fermentation délicat qui permet aux enzymes et bactéries naturelles de ramollir et de décomposer la couche externe du poivre, ce qui la rend plus facile à éliminer. Elle est généralement réalisée dans des fûts en plastique ou dans des cuves de rouissage spéciales en béton. 

Séchage au soleil africain  

8 - Buisson africain. Photo du Kamtchatka

Après le processus de rouissage, les grains sont soigneusement nettoyés et frottés vigoureusement pour éliminer le péricarpe ou la coque. Les grains nettoyés sont étalés sur une surface vierge et séchés au soleil pendant plusieurs jours. Durant cette période, ils acquièrent leur couleur blanche caractéristique. Le soleil approfondit et intensifie également la saveur riche et le goût raffiné du poivre . 

Choisir le meilleur à la main  

9 -Récolte des poivrons de Penja. Photo de Xnhua-Kepseu

La dernière étape est le processus de tri du poivre de Penja , entièrement effectué à la main. Des ouvriers qualifiés , pour la plupart des femmes locales, tamisent méticuleusement les grains et ne cueillent à la main que les meilleurs . Ils rejettent tout ce qui ne répond pas à des normes strictes de couleur et de taille offrant une qualité exceptionnelle du produit final. 

Indication géographique protégée et potentiel de marché  

10 - Logo Indication Géographique Protégée (IGP). IGP

Dans En 2013 , le poivre de Penja a obtenu le statut d'indication géographique protégée (IGP) . Avec plusieurs autres produits africains, il est devenu le témoignage du patrimoine agricole unique de l'Afrique. Ce statut est un moyen de protéger et de promouvoir les produits régionaux à l' échelle mondiale. Il contribue également au développement des communautés locales et à l' amélioration de leur situation économique . Avant le label PG I, la production de poivre de Penja était d'environ 18 tonnes par an. Quelques années plus tard seulement , 200 nouveaux agriculteurs ont repris la production et la production s'est élevée à 300 tonnes. 

L'Indication Géographique Protégée garantit un contrôle qualité et une traçabilité stricts . Les produits d' origine unique gagnent en popularité dans l' UE et dans d'autres pays, car les consommateurs sont de plus en plus curieux de connaître l'origine des produits qu'ils utilisent. Ils ont également tendance à associer l’origine unique à une qualité supérieure. L'IGP offre plus de contrôle sur la chaîne d'approvisionnement, permettant aux acheteurs de s'approvisionner directement auprès des producteurs. Les producteurs de poivre de Penja bénéficient donc d’un avantage important grâce à ce label. 

En conclusion  

11. Ajouter du poivre au risotto aux fruits de mer. Photo de Jimin Shi-Longo

Aujourd’hui, le goût et la qualité exceptionnels du poivre de Penja sont bien connus des chefs renommés et des passionnés de gastronomie du monde entier. Il ne fait aucun doute que le poivre de Penja est un produit exquis et raffiné, doté d’ une identité unique et très apprécié sur le marché international. C’est également économiquement bénéfique pour les agriculteurs et les communautés locales du Cameroun. Les défis restants sont le changement climatique, la gestion des terres, la production durable et le maintien des normes de qualité élevées requises par l'IGP. 

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