Endzone Eats: What Ancient Olympians Ate to Win

Endzone Eats : ce que les anciens Olympiens mangeaient pour gagner

Croyez-le ou non, s'entraîner sans relâche dans les gymnases n'était pas la seule stratégie gagnante des athlètes grecs de l'Antiquité. Très semblable à celle des athlètes d’aujourd’hui, leur recette de la victoire comprenait des régimes soigneusement élaborés. On pensait que certains types d'aliments, d'herbes et d'épices augmentaient l'énergie et amélioraient les performances et constituaient un élément essentiel de leur succès. Plongeons dans le monde des sports et de la nutrition anciens et explorons les épices et les herbes qui ont donné du pouvoir à ses champions !

Les premiers olympiens : que mangeaient-ils ?

Imaginez le monde des athlètes de la Grèce antique, où les entraîneurs et les médecins n'épargnaient aucun effort pour trouver les meilleurs moyens d' améliorer leurs performances grâce à diverses stratégies d'entraînement et d'alimentation. Ce n’est pas très différent du monde du sport d’aujourd’hui, n’est-ce pas ? Sauf que l'ail était considéré comme un ingrédient magique et le vin mélangé à des épices et du miel était une boisson énergisante. Mais commençons par le début.

Les Grecs de l’Antiquité accordaient une grande valeur à la forme physique et aux capacités athlétiques. Ils croyaient qu’il n’y avait pas d’esprit sain sans corps sain et considéraient l’atteinte de son plein potentiel physique comme une vertu exceptionnelle. La plupart des compétitions sportives, comme les Jeux Olympiques, étaient organisées à des fins religieuses et le vainqueur était considéré comme celui favorisé par les dieux. Il n’est pas étonnant que les athlètes aient fait tout ce qu’ils pouvaient pour maximiser leurs performances et obtenir la gloire et l’honneur d’être couronnés champions. Et avoir une bonne alimentation était considéré comme un élément crucial du succès.

Au début, le régime alimentaire des athlètes grecs n’était pas très différent du régime alimentaire grec moyen. Ils mangeaient de la bouillie d'orge, du fromage frais, des légumes et des fruits frais, parfois du poisson et de la viande. Les premiers enregistrements d'un régime spécial d'athlète sont ceux de Charmis de Sparte qui s'entraînait et concourait en mangeant des figues séchées. En tant que sprinter, il trouva le sucre des figues séchées extrêmement utile et remporta la course de sprint aux Jeux Olympiques en 668 avant JC.

Devenir carnivore : l'engouement pour la viande chez les athlètes

Selon Paus anias, c'est Dromée de Stymphale qui a lancé l'engouement pour la viande. Il a remporté les Jeux olympiques en tant que coureur de fond et son alimentation était presque entièrement basée sur la viande. Un autre récit attribue cette innovation à Eurymène de Samos, un champion des poids lourds qui aurait basé son alimentation uniquement sur la viande sur les conseils du célèbre mathématicien et philosophe Pythagore. Puisqu’il est bien connu que Pythagore était végétarien, il est plus probable qu’Eurymène ait reçu ce conseil d’un entraîneur sportif du même nom.

Milon de Crotone fut l'athlète olympique le plus titré de l'histoire. Il a remporté le championnat de lutte lors de six Jeux Olympiques et de sept Jeux Pythiques. Il était connu comme amateur de viande et ses habitudes alimentaires étaient souvent exagérées. Les Déipnosophistes racontent l'incroyable histoire de Milon de Crotone. Il décrit comment Milo a mis un taureau de quatre ans sur ses épaules, l'a transporté dans le stade, l'a tué d'un seul coup de poing, puis l'a coupé et mangé tout seul en une seule journée !

Et comme pour toute autre tendance , la consommation de viande est devenue très populaire parmi les athlètes grecs de l’Antiquité. Ils ont choisi la viande en fonction des caractéristiques des animaux pertinentes pour leur sport. Les sprinters et les sauteurs étaient encouragés à manger de la viande de chèvre, les boxeurs mangeaient de la viande de taureau et le porc était considéré comme le meilleur choix pour les lutteurs.

Pimenter la performance : l'arsenal nutritionnel caché

Il n'existe pas beaucoup d'informations sur les épices et les herbes utilisées spécifiquement par les athlètes, mais les Grecs de l'Antiquité les appréciaient grandement pour leurs bienfaits pour la santé, leurs qualités de récupération et leurs propriétés d'amélioration de la force. La collection de textes attribués à Hippocrate contient de nombreuses références aux propriétés médicinales de différents aliments, herbes et épices. Galien de Pergame a écrit sur la théorie humorale et les avantages de l'équilibre des fluides corporels par l'alimentation. Certaines herbes et épices étaient considérées comme très importantes pour la santé et la vitalité.

Les entraîneurs et les athlètes de la Grèce antique étaient très conscients de l’importance de la nutrition pour la performance et l’endurance. Bien que les sources primaires ne mentionnent pas explicitement l’utilisation d’épices, nous pouvons affirmer sans l’ombre d’un doute qu’elles connaissaient les bienfaits des épices et des herbes pour la santé et les performances. Voici quelques épices spécifiques utilisées par les Grecs de l’Antiquité et connues pour leurs bienfaits pour la santé.

Thym

Les Grecs de l’Antiquité associaient le thym à la force et au courage. Le nom « thym » est très probablement dérivé du mot grec « thymon », qui signifie « courage », ou « thymiama », qui signifie « encens ». Les athlètes utilisaient l'huile de thym parce qu'ils pensaient que cela leur donnerait de la force et on sait que les soldats se baignaient dans de l'eau infusée au thym pour évoquer leur courage.

Le thym est une bonne source de vitamine C, de vitamine A et de fer. Il est riche en antioxydants qui protègent l’ organisme du stress oxydatif. Il peut renforcer le système immunitaire et a des effets anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire la douleur.

Ail

Les athlètes de la Grèce antique consommaient de l'ail pour augmenter leur énergie et améliorer leurs performances . Il était connu pour ses pouvoirs améliorant les performances avant d’être utilisé comme médicament. Les athlètes pensaient que c'était un excellent stimulant qui purifiait le sang, améliore les performances physiques et réduit la fatigue. Il était largement consommé avant les compétitions et considéré comme doté de pouvoirs magiques.

Aujourd’hui, la science a découvert que l’ail est véritablement bénéfique pour la performance sportive. Il améliore l'endurance et l'endurance et réduit le stress oxydatif, ce qui aide à prévenir les dommages musculaires. Ses propriétés immunitaires et anti-inflammatoires contribuent à accélérer les temps de récupération et à réduire l’inflammation.

Origan

L'origan, outre sa saveur très aromatique, était bien connu des Grecs de l'Antiquité pour ses effets curatifs. Il était souvent utilisé pour soigner les blessures et prévenir les infections en raison de ses propriétés antiseptiques. Il était également utilisé pour soulager la douleur et pour le bien-être général. L'origan était également utilisé par les athlètes pour soulager la douleur dans les muscles endoloris ou pour détendre les muscles raides.

Aujourd’hui, la médecine confirme les nombreux bienfaits de l’origan pour la santé. Nous savons maintenant que l’origan réduit l’inflammation et contient des vitamines C, K, E et A, du calcium, du fer et de nombreux antioxydants importants.

Persil

Le persil s'est répandu de la région méditerranéenne à presque toutes les régions du monde. Pour les Grecs de l’Antiquité, le persil était une plante sacrée souvent associée à la victoire. C'était l'une des plantes utilisées pour fabriquer des couronnes pour décorer les athlètes lors des compétitions sportives. Il

était également apprécié pour ses propriétés médicinales – cicatrisation des plaies, purification du sang, réduction de l’inflammation ou comme aide digestive.

En raison de sa teneur élevée en vitamine C, le persil possède des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Il peut améliorer la santé des os grâce à la vitamine K, qui joue un rôle important dans le processus d’absorption du calcium. Il est également riche en minéraux, comme le calcium et le magnésium.

Romarin

Nous n'avons pas de documents indiquant spécifiquement que les athlètes grecs de l'Antiquité utilisaient du romarin, mais l'utilisation du romarin était courante chez les Grecs en général et ils reconnaissaient et appréciaient ses bienfaits pour la santé. Entre autres choses, ils ont utilisé le romarin pour soulager les douleurs musculaires, améliorer la circulation et améliorer la mémoire et la concentration.

Aujourd’hui, nous savons que le romarin possède des propriétés antioxydantes qui peuvent protéger du stress oxydatif, qui peut être provoqué par un exercice intense. Il peut également améliorer la cognition et la clarté mentale lors des entraînements ou des compétitions.

En conclusion

L’intérêt des Grecs de l’Antiquité pour l’impact de l’alimentation sur la santé globale était profond et inspirant. Ils comprenaient et appréciaient les qualités des différents types d’aliments, ainsi que des herbes et des épices. Il est évident qu’ils appréciaient les épices non seulement pour leur goût et leur arôme, mais également pour leurs bienfaits pour la santé et leurs propriétés améliorant la performance.

Alors que la science moderne approfondit la recherche sur les qualités nutritionnelles et thérapeutiques des herbes et des épices, nous réalisons à quel point les idées des Grecs anciens étaient pour la plupart exactes et pertinentes. Cette prise de conscience met en évidence la sagesse ancienne capturée dans une citation attribuée à Hippocrate qui dit : « Que la nourriture soit ton médicament et que le médicament soit ta nourriture ».

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