Spices through the years

Les épices à travers les âges I : De la protection contre les mauvais esprits à l'art de l'embaumement

Il est indéniable que les épices ont été une denrée lucrative pendant des milliers d'années. La saveur qu'il apporte à n'importe quel plat est si irrésistible que les gens de l'Antiquité sont prêts à se donner beaucoup de mal pour les obtenir. Au-delà de la valorisation des aliments et des propriétés notamment médicinales qu'elles confèrent, l'utilisation des épices a dépassé ce que l'on peut imaginer aujourd'hui. Voici quelques-unes des utilisations intéressantes des épices dans les temps anciens.

ÉLOIGNEZ LES ESPRITS MAUVAIS

crâne avec des pommes pourries
Les mauvais esprits sont partout. Photo par Aphiwat Chuangchoem.

Personne ne veut avoir des esprits maléfiques autour. Grâce aux épices, nos anciens ont pu s'en débarrasser et leur utilisation était incroyable. Dans l'Égypte ancienne, on croyait que le défunt devait traverser une série d'épreuves et d'obstacles pour atteindre l'au-delà.  

encens à base d'épices et d'herbes
Mélange d'herbes et d'épices utilisées comme encens. Photo par Anastasia Shuraeva.

L'un de ces obstacles était le "démon de la putréfaction", qui était considéré comme un esprit malveillant qui pouvait provoquer la décomposition du corps avant qu'il n'ait eu la chance d'atteindre l'au-delà. Pour conjurer cet esprit maléfique, les anciens Égyptiens utilisaient un mélange d'épices et de résines, dont la myrrhe, la casse et la cannelle. L'ail et l'encens étaient portés en amulette ou portés en talisman pour chasser les mauvais esprits et se protéger des maladies. Ils étaient également utilisés pour purifier les espaces et étaient censés éliminer également l'énergie négative.  

gingembre
Gingembre - l'une des épices utilisées pour les rituels spirituels contre les mauvais esprits. Photo de Karolina Grabowska.

Dans la culture Yoruba du Nigéria, les épices telles que le gingembre, l'ail et le cumin sont utilisées dans les rituels spirituels et auraient des propriétés protectrices et purifiantes. Au Ghana, le peuple Ga utilise le gingembre, la cannelle et la noix de muscade dans les rituels pour éloigner les mauvais esprits et favoriser la guérison. En Côte d'Ivoire, le peuple « Baoulé » utilise le curcuma et le gingembre dans des rituels spirituels pour se protéger des énergies négatives. La plupart des tribus utilisent ces épices en les brûlant et en les utilisant comme encens, en les portant comme des amulettes ou en les combinant avec d'autres herbes pour chasser les mauvais esprits et pour se protéger.

suspendre des piments rouges
Les piments rouges se trouvent également en Amérique du Sud. Non seulement un exhausteur de goût, mais également utilisé pour purifier et éloigner les esprits. Photo de Karolina Grabowska.

Les Aztèques suspendaient des piments dans les maisons et autres espaces sacrés pour éloigner les mauvais esprits. Ils étaient parfois brûlés comme encens ou utilisés dans l'eau du bain pour purifier le corps et être à l'abri du mal qui se cache n'importe où.  

EMBAUMEMENT

(Anubis peut être vu au centre connu comme une divinité à tête de chacal qui présidait le processus d'embaumement et accompagnait les rois morts dans l'au-delà.)
Anubis peut être vu au centre connu comme une divinité à tête de chacal qui présidait le processus d'embaumement et accompagnait les rois morts dans l'au-delà. Photo par 2H Media.

Qui aurait pensé que l'ingrédient principal de nos brioches à la cannelle était utilisé comme agent de conservation dans le processus d'embaumement pendant les temps anciens ! L'huile extraite depuis cannelle l'écorce contient un composé appelé "Cinnamaldéhyde" , qui possède des propriétés antimicrobiennes qui aident à prévenir la croissance des bactéries et des champignons. En ajoutant de la cannelle au mélange d'embaumement, les Égyptiens ont pu ralentir le processus de décomposition et préserver le corps pour l'éternité. Ils utilisaient également des baies de genévrier pour masquer l'odeur d'un corps en décomposition.  

Cannelle entière

La cannelle est l'une des épices les plus prisées de l'Antiquité. Photo de June Andrei George.

Les anciens Grecs et Romains utilisaient de l'encens et du myrte avant le processus d'embaumement. Du romarin a également été ajouté pour éviter l'odeur désagréable du corps en décomposition. Les épices et les herbes étaient souvent combinées avec diverses huiles et résines pour créer un mélange qui servait à préserver le corps du défunt. La recette exacte du mélange d'embaumement variait selon la période et le lieu, et était souvent gardée secrète par les embaumeurs.  

casse

La casse est étroitement liée à la cannelle, mais a une saveur légèrement plus forte et plus piquante . Il est couramment utilisé dans la cuisine asiatique et moyen-orientale. Photo par 41330.

Parmi les autres herbes et épices utilisées dans le processus d'embaumement dans les temps anciens, citons la cannelle, la casse, la myrrhe et la lavande. Ceux-ci étaient souvent combinés avec des huiles ou des résines et appliqués sur le corps dans le cadre du processus d'embaumement. Certaines de ces substances étaient également utilisées comme huiles d'onction lors des rites funéraires et étaient censées avoir une signification spirituelle ou symbolique.  

 

Machu Picchu
Machu Picchu est une ancienne cité inca située dans la cordillère des Andes au Pérou. Il est considéré comme l'un des sites archéologiques les plus importants au monde et est une destination touristique populaire. Photo de Mike van Schoonderwalt

Les Incas d'Amérique du Sud utilisaient un mélange de diverses herbes, dont des feuilles de coca et de la muña, pour préserver le corps de leurs dirigeants. Ils utilisaient également des aromatiques, comme la résine de copal, pour la préservation du corps. 

Mélange d'épices
Mélange d'épices. Photo de Kim van Vuuren.

En conclusion, les utilisations des épices dans les temps anciens ne se limitaient pas à aromatiser les aliments. Les épices étaient très appréciées pour leur importance médicinale, spirituelle et culturelle. Aujourd'hui, nous pouvons tenir les épices pour acquises, mais leur importance dans l'histoire humaine ne peut être niée. Ainsi, la prochaine fois que vous saupoudrez de cannelle sur votre gruau du matin ou que vous ajoutez une pincée de curcuma à votre curry, souvenez-vous de l'histoire riche et surprenante derrière ces humbles épices.  

Gardez un œil sur la deuxième partie des faits intéressants sur les utilisations des épices dans les temps anciens. Des idées pour ce blog? Partagez-les dans les commentaires!

 

 

 

 

 

 

Retour au blog

Laisser un commentaire